ArianeGroup unveiled on Sunday, September 18, a new project for the “fully reusable” upper stage of the rocket, which will be able to carry out missions inhabited with a crew of five astronauts, a first for European space.

Le vaisseau flexible, baptized Susie, podra voler aussi bien avec une fusée Ariane 6, whose inaugural flight is expected in 2023, qu’avec un lanceur lourd de la génération suivante, a detailed ArianeGroup, le constructor des lanceurs Ariane, lors du Congrès International Cosmonautics in Paris.

Different from SpaceX

“Entièrement réutilisable”, Susie (Smart Upper Stage for Innovative Exploration) will be a superior stage that replaces the coiffe du lanceur pour perform des missions dans l’espace et revenir se poser sur Terre, précis ArianeGroup dans un communiqué.

Ce retour se fera “en douceur, après une rentrée atmosphérique de haute precision” et un terrissage vertical. With an “innovative” technology, different from that of the rockets of the American SpaceX: ces derniers return to Earth just after the launch, when the Susie concept provides a return once the space mission is completed, explained AFP Moreno Bernardini, Director of Strategy and Innovation at ArianeGroup.

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Susie pourra effecteur des missions de cargo automatisé pour le transport de freight et de charges utiles (satellites), “ou des vols habités avec un équipage allant jusqu’à cinq astronautes”.

It will be equipped with a large interior bay of 40 m3, and it will be able to “carry up to 7 tons of cargo on Earth, something that doesn’t look like something that exists today,” added Morena Bernardini. The vehicle will reach the lunar orbit and will receive a supply module for the astronauts.

Ruée vers la Lune

This project is a first for European space, which currently has no control over reusable technology and faces the fierce competition of the launchers of SpaceX, Elon Musk’s company.

L’Europe does not have a program to send astronauts to space and depends on a system of trade used until now with the Russians and the Americans. Face à la ruée vers la Lune et l’apparition d’acteurs privés du vol habité, la communauté spatiale européenne milite pour qu’elle se dote de moyens propres.

In response to these ambitions, ArianeGroup will submit the Susie project to the ministry of the European Space Agency (ESA), whose 22 member states will meet in November to decide on the budget for the next three years. Susie viendrait completer Thémis, démonstrateur technologique d’étage inférieur réutilisable, actuellement en développement au sein du groupe.

AFP