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Larry McMahon wants you to have surgery. Au cours des cinq dernières années, son mal au dos s’est intensifié. La physiothérapie, les relaxants musculaire et les injections n’offrent aucun soulagement.

“C’est une douleur qui me laisse à peine capable de faire quoi que ce soit,” he declared.

McMahon, un soldat de l’État de Virginie à la retraite aged 80 ans qui vit maintenant à Southport, en Caroline du Nord, devrait-il essayer la chirurgie de fusion vertebrale, une procédure qui peut prendre jusqu’à six heures? (Il ya huit ans, il a eu un laminectomy lombaireune autre opération du dos ardue.)

“Vais-je recuperar dans six mois – ou dans quelques années?” Est-il sécurité pour un homme de mon age sufrant de divers problèmes de santé d’être endormi pendent une longue période? ” asked McMahon, me faisant part de certaines de ses préoccupations lors d’une talk telefonique.

Les personnes agées qui envisagent une intervention chirurgica majeure ne savent souvent pas si Elles doivent proceder. In many cases, surgery can save lives or improve the quality of life of an elderly person. But advanced age exposes people to an increased risk of adverse outcomes, notably difficulties in daily activities, prolonged hospitalizations, problems of displacement and loss of independence.

J’ai écrit en novembre au sujet d’une nouvelle étude qui a mis en lumière certains risques quoque les personnes agées sont conconones lors de procédures invasives. Mais les lecteurs voulaient en savoir plus. How to determine if the potential advantages of a major surgery are worth the risks? Et quelles questiones les adultes plus agês prêtreud-ils poser lorsqu’ils essaient de comprendre cela? J’ai demandé à plusieurs experts leurs recomendations. Voici une partie de ce qu’ils ont suggetor.

Demandez à votre chirurgien: “Comment cette opération va-t-elle amelioreur les choses pour moi?” said Dr. Margaret “Gretchen” Schwarze, professor of surgery at the University of Wisconsin-Madison School of Medicine and Community. Cela prolongera-t il votre vie en levant une tumor à croissance rapide? Votre qualité de vie s’ameliorera-t-elle en facilitant la marche? Cela vous empêchera-t-il de devenir invalide, comme un remplacement de la hanche?

If your surgeon says: “Nous devons eliminar cette croissance ou eliminar ce blockage”, ask him what impact this aura has on your quotidian life. Ce n’est pas parce qu’une anomalie telle qu’une hernia a été découverte qu’elle doit être traitée, surtout si vous ne présentez pas de symptoms gênants et que la procédure s’accompané de complications, ont declarée les Drs. Robert Becher and Thomas Gill of Yale University, authors of a recent paper on major surgery in individuals.

Schwarze, un chirurgien vasculaire, s’occupe souvent de patients souffrant de troubles abdominaux. anévrismes aortiquesun élargissement d’un vaisseau sanguin majeur qui peut mettre la vie en danger s’il éclate.

Voici comment elle décrit un scenario chirurgical du “meilleur cas” pour cette condition : ” L’opération durera environ quatre à cinq heures. Quand ce sera fini, vous serez aux soins intensifs avec un tube respiratoire pendant la nuit pendant un jour ou deux. Ensuite, vous serez à l’hôpital pending une semaine ou deux. Then, vous devrez probably Aller en cure de désintoxication pour retrouver vos forces, mais je pense que ous pouvez rentrer chez vous dans trois à quatre semaines, et il vous faudra probabilità deux à trois mois pour vous sentir comme avant la chirurgie. »

Entre autres choses, les gens pouraurent demander à leur chirurgien, selon un dépliant patient L’équipe de Schwarze created : À quoi ressemblera ma vie quotidienne juste après la chirurgie? Trois mois plus tard? Un plus Tard? Aurai-je besoin d’aide et pendant combien de temps? Des tubes ou des drains seront-ils insérés?

Un scénario du “pire des cas” pourrait ressembler à ceci, according to Schwarze: “Vous subissez une surgical intervention, vous allez aux soins intensifs et vous avez de graves complications. Toi avoir une crise cardique. Trois semaines après l’operation, vous êtes toujours aux soins intensifs avec un tube respiratoire, et vous avez perdu la majeure partie de vos forces, et il n’y aucune chance de rentrer chez vous. Ou, l’operation n’a pas fonctionné, et vous avez quand même traversé tout cela.

“Les gens pensent souvent que je vais mourir sur la table d’opération si les choses tournent mal,” said Dr. Emily Finlayson, director of the UCSF Staff Surgery Center in San Francisco. “Mais nous sommes très bons pour sauver les gens, et nous pouvons vous garder en vie pendant longtemps.” La réalité est qu’il peut y avoir beaucoup de douleur et de souffrance et des interventions comme des sondes d’alimentation et des ventilateurs si les choses ne se passent pas comme nous l’espérons.

Une fois que votre chirurgien vous guidé à travers différences scénarios, demandez-vous: “Ai-je vraiment besoin de subir cette operation, à votre avis?” ” et ” Ques résultats pensez-vous sont les plus probables pour moi ? » Finlayson a conseille. La recherche suggests Que les personnes aged fragile, atteintes de troubles cognitifs ou d’autres maladies graves telles Que les maladies cardiques Ont des expériences pires avec une chirurgie majeure. In addition, les personnes aged 80 to 90 ans courent un risque plus élevé que les choses tournent mal.

“Il est important d’avoir de la famille ou des amis dans la salle pour ces talks avec des patients à haut risque,” stated Finlayson. De nombreuses personnes agées ont un certain niveau de difficultiese cognitive et peuvent avoir besoin d’aide pour prendre des décisions complexes.

Make sure your doctor tells you which options are non-surgical, Finlayson said. Les hommes agês atteints d’un cancer de la prostate, par exemple, potrouillet envisager “attente vigilante” — une continuous surveillance of their symptoms — rather than de riscer une chirurgie invasive. Les femmes octogenaires qui développement un petit cancer du sein peuvent choisir de le laisser tranquille si son retrait présente un risque, compte tenu d’autres facteurs de santé.

En raison de l’age de McMahon et des problèmes médicaux sous-jacents (une arthroplasty du genou de 2021 qui n’a pas cicatrisé, de l’arthrite, de l’hypertension artérielle), son neurochirurgien lui a suggetor d’explorer d “autres interventions, y compris davantage d’injections et de physiothérapie, avant la chirurgie. “Il m’a dit: “Je gagne de l’argent grâce à la chirurgie, mais c’est un dernier recours,” declared McMahon.

“Preparation à la chirurgie est vraiment vitale pour les personnes agedes: si les patients font certaines choses que les médecins recommandent – stop smoking, lose weight, walk more, eat better – ils peuvent réduire le risque de complications et le nombre de jours passés à l’hôpital,” said Dr. Sandhya Lagou-Dinadayalan, co-director dans le program d’optimisation périoperatoire de la santé des personnes agedes (POSH) du Duke University Medical Center.

When elderly patients are referred to POSH, they receive a complete evaluation of their medications, their nutritional status, their mobility, their pre-existing conditions, their ability to perform daily activities and home support. Ils repartent avec une list “à faire” d’actions recommandés, commencing generally plusieurs semaines avant la chirurgie.

If your hospital doesn’t have a program of this genre, ask your doctor: “Comment puis-je préparer mon corps et mon esprit” before undergoing surgical intervention, Finlayson said. Demandez également : « Comment puis-je préparer ma maison à l’avance pour anticiper ce dont j’aurai besoin pending la convalescence?

Il ya trois niveaux à considerar : Qu’impliquera la recovery à l’hôpital? Serez-vous transferred dans un center de réadaptation? Et comment sera la reprise à la maison?

Ask how many times you are likely to stay at the hospital. Aurez-vous des douleurs ou des séquelles de l’anesthesie? La préservation de la cognition est une préoccupation, et vous voudrez peut-être demander à votre anesthesiste ce que vous pouvez faire pour maintenir le fonctionnement cognitif après la chirurgie. Si vous allez dans un center de réadaptation, vous voudrez savoir de quel type de thérapie ous auras besoin, etc.

During the Covid-19 pandemic, “de nombreuses personnes agées ont choisi de rentrer chez Elles plutôt que de suivre une cure de désintoxication, et il est vraiment important de s’assure qu’elles benefitent d’un soutien appropriate”, he declared le Dr. Rachelle Bernacki, director de la transformation des soins et des services postopératoires à le Center de chirurgie gériatrique du Brigham and Women’s Hospital de Boston.

Pour certaines personnes agées, une perte d’autonomie après la chirurgie peut être permanente. Make sure you know your options if this is the case.