An unprecedented cold wave continued on Saturday to paralyze a part of the United States, causing power outages, fatal car incidents and flight cancellations, polar temperatures breaking records on Christmas Eve in several cities in Pennsylvania et en Géorgie.

Pour une grande partie des Américains, le weekend de Noël se trouvain chamboulé par une violente tempête hivernale accompaniede de températures extrêmes, qui a provocé des cutures de courant massive et déjà causé la mort de plus d’une dizaine de personnes.

Around one million homes were without power on Saturday, December 24 at mid-day, according to the site Poweroutage.us, notably in North Carolina and Maine, where the temperatures were largely negative.

Depuis mercredi soir, le center et l’est des États Unis sont frappé par cette tempête d’une intensité, dont les vents polaraires ont égaellemente provocée d’importante chutes de neige, notably dans la région des Grands lacs.

Plus de 5,500 volumes are cancelled

Les transports s’en trouvaient très perturbés, au moment même où des dizaines de millions d’Américains cherchaient à voyager pour rejoinder leur famille pour les fêtes de fin d’année.

Plus de 5,500 vols ont ainsi été annulus vendredi. Ce qui représentait 20% du trafic aérien ce jour-là, tweeted Pete Buttigieg of the US Department of Transportation.

More than 2,300 flights have been canceled again on Saturday, notably at Detroit and Minneapolis airports, according to the site specialized flightaware. Mais selon l’autorité américaine de l’aviation (FAA) “les perturbations les plus fortes sont derrière nous, et les compagnies et aéroports vont progressivelyment se remettre”, M. Buttigieg’s explanation.

De nombreux voyageurs se retrouvaient ainsi à espérer un miracle de Noël, sous la forme d’une place de dernière minute dans un avion qui leur permetrait d’arriver à temps pour les célébrations.

Zack Cuyler, 35 years old, will be forced to pass the New Year’s Eve with friends in New York, after two cancellations of his flight to Houston this week, where he was supposed to reunite with his family.

Même s’il s’est dit “assez excédé” par ces reports, il devrait toutefois arriver à rejoinder ses proches en milieu de journée dimanche, le jour de Noël. “Ce dont je suis reconnaissant,” writes AFP.

Au moins 17 morts à travers huits États

Dans de nombreux Etats, les routes sont devenues impracticables ou très dangereuses, causant des incidents parfois mortels.

Dans l’Ohio, quatre personnes sont decédées dans des incidents liés à la tempête, a declarée le Governor Mike DeWine.

In total, the authorities have confirmed at least 17 deaths, across eight states.

“Dans les endroits les plus affectés, il n’y a pas de services d’urgence disponibles, y compris dans la ville de Buffalo”, dans l’Etat de New York, a declarée samedi matin, lors d’une conférence de presse Mark Poloncarz, in charge of Comte d’Ery. Deux personnes sont mortes de problèmes médicaux faute d’avoir pu être secourues, at-il specified.

The day before, une interdiction de se displacer avait été pronounced dans cette région. Mais des centaines de personnes se sont malgré tout retrouvées coincées dans leur véhicule, “dont des gens qui ont essaye de sortir tard hier soir”, declared M. Poloncarz on the same day.

La Garde nationale a été sentée afin de secourir ces personnes, qui se trouven bloquées dans des conditions extremely dangerouses.

“Ne quitez pas votre véhicule!” » ont tweeté les services météorologiques locaux. “Attachez un vêtement à votre antenne ou fenêtre pour indicare que vous avez besoin d’aide”, they recommended.

Un peu partout dans les villes américaines, comme à Denver ou Chicago, des refuges ont été ouverts pour accueillier les personnes dans le besoin, afin de leur permettre de se reheater et de les protecter des risques d’hypothermie.

La pression sur le réseau électrique était également extremely forte en raison des températures très bass. L’operateur dans une dizaine d’Etats du nord-est américain, PJM, a appelé la population à réduire sa consumption toute la journée de samedi, afin d’evitar des cutures.

Le Canada aussi touché

The tempête should continue throughout the weekend, before the temperatures return to normal seasonal temperatures next week, according to the American Meteorological Service (NWS).

D’ici là, “si vous devez voyager ou être dehors, préparez-vous à un froid extrême en portant plusieurs couches de vêtements, et en couvrant autant de peau que possible”, at-il écrit samedi. « Par endroits, être dehors pourrait causer des engelures en quelques minutes. »

Les vents forts encore prévus, avec des bourrasques parfois à plus de 95 hm/h, risquent de provocare de nouveaux damage, comme des chutes d’arbres sur des lignes électriques.

Le Canada aussi était touché par la tempête, où toutes les provinces avaient des alerts météo en place.

Hundreds of thousands of people were without electricity in Ontario and Quebec, and the airports of Vancouver, Toronto and Montreal were affected by flight cancellations.

With AFP