Drafté en 11e position lors de la draft NBA 2022, le jeune ailier français Ousman Dieng (Oklahoma) prend ses marques au sein de la grande ligue. L’ancien pensionnaire du center fédéral a signe le 1er novembre sa meilleure prestation avec 8 points, 4 rebounds, 2 assists in 17 minutes. De bon augure pour l’ailier de 2.06m qui avait fait le choix de s’exiler en Nouvelle-Zélande en NBL, la ligue australienne et néo-zélandaise qui attracte de plus en plus de jeunes joueurs prometeurs avant leur draft.

Usman, ça va pluto bien avec ce bon début de saison et cette acclimatization à Oklahoma, non ?

Sela wa bien. J’ai eu du temps de jeu mardi. Cela se passe bien. On une équipe très jeune. On est tous là pour apprendre. At training. Il ya quelques vétérans comme Mike Muscala et Shai Gilgeous-Alexander qui sont là depuis quelques temps dans la Ligue. C’est bien pour apprendre.

Est-ce impressive de fouler des parquets NBA?

Bien sur. A chaque fois que je vais dans une salle NBA, je me dis que je considerais ça à la télé et maintenant c’est moi qui jue. C’est toujours impressive.

Après être passé en Nouvelle-Zélande, l’éloignement est-il moins difficile à gérard d’un point de vue personal?

Oh, assistant. Je suis aussi parti de chez moi à 13 ans. Cela n’a pas été trop dur de ce point de là.

Le Thunder réalise un bon début de saison, avez-vous le sentiment de faire taire les gens qui vous prédisaient la dernière place?

En vérité, on n’écoute pas trop. On est là pour jouer, pour se montrer et pour gagner des matches. On n’écoute pas ces critiques-là. J’espère qu’on va continuer à encore gagner des matches. On est une équipe très jeune. Cela me rappelle un peu l’INSEP.

Le rythme des matches et des entraînements est-il très différent de ce que vous avezconnu jusqu’ici?

C’est le rythme des matches. On joue tous les deux jours, voire tous les jours. Il ya beaucoup moins d’entraînements. Mais c’est là où c’est le plus important, c’est d’être bien concentré quand il y en a, surtout être prêt mentalement. Pour les matches, dès qu’on a une opportunité, c’est se donner à fond et grater des minutes.

OKC est tourné vers le développement des jeunes joueurs, comment cela se materialise-t-il?

Par exemple si je veux aller shooter à la salle, je peux appeler un coach et il sera là en moins de ten minutes. On the advertising spot. Les kinés, les médecins, la musculation. Il ya vraiment tout pour se développer.

Luguentz Dort, votre coéquipier, a reçu les éloges de Luka Doncic qui le mettà dans les trois meilleurs défenseurs de la Ligue, vous aussi?

Des fois à l’entraînement, il défend sur moi sur des switches. C’est un très très bon joueur, très bon défenseur et il parle français.

Chet Holmgren, the number 2 of the draft, is absent from the season, did his injury change the team’s plans?

Forcement sans Chet, cela fait bizarre car on s’attendait à ce qu’il joue. Je ne sais pas si cela a forcément changé des plans. Il est là, il s’entraîne beaucoup à la salle. Il est pas écarté du groupe. Cela se passe bien.

Vous sentez-vous en confiance pour les débuts de votre saison rookie?

Je me sens confident car je sais Que le coach me sur le terrain et me fait confiance. Je n’ai plus qu’à lui rendre quand je rentre en jouant dur en défense et avoir des opportunities en attaque.

Shai Gilgeous-Alexander est la star de l’équipe, est-il impresseur au quotidien?

Il est très fort. Je pense que c’est un des meilleurs joueurs NBA actuellement. Il fini meilleur joueur de la semaine de la Conférence. Il a tourné à 30 points de moyenne à 50%. Même s’il est jeune, c’est un des plus vieux dans cette équipe. On lui demande des conseils.

Vous parle-t-on beaucoup de Victor Wembanyama ?

On me demande si j’ai joué contre lui ou si je le connais. I played with him in U16, on est des amis. On a vu ce qu’il a fait à Las Vegas contre Ignite.

Jouer à ses côtes en équipe de France avec lui par exemple dans un futur proche, est ce une idée à laquelle vous songez?

Jesper. It’s an objective and an honor to play in the team of France A surtout avec les Jeux Olympiques de Paris 2024 qui arrivent. C’est dans un coin de ma tête

Are you in contact with Boris Diaw, the general manager of the Blues?

Oui, je lui ai parlé mais pas forcément par rapport à ça. Je parle des fois avec Boris.

Propos recueilles par Arnaud Valadon