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Une pénurie d’amoxicilline et de paracetamol, deux médicaments très courants, affecte actuellement un grand nombre de countries dans le monde. In cause, structural factors aggravated by a drop in production inherited from the Covid-19 pandemic and the resurgence of the epidemic in China.

En ce mois de décembre, pourvoyeur d’épidémies comme la grippe et le Covid-19, il est “difficile” de se procure certains des medicaments les plus prescrits en France.

“The situation is facing a debut in 2022,” said Pierre-Olivier Variot, president of the Union of Health Professionals Union (USPO). “Les ruptures de médicaments ont augmente de 15% par rapport à l’an dernier, et 3,000 molecules sont en tension d’approvisionement. En ce moment, on manque particulier de paracetamol et d’amoxicilline.”

Ces deux médicaments font défaut en France sous leur forme pédiatrique, alors qu’une épidémie de bronchiolitis fait rage et que l’amoxicilline represents 90% des prescriptions d’antibiotiques chez l’enfant. L’agence publique du médicament (ANSM) ainsi alerté sur la situation dès novembre, évoquant une pénurie qui pourrait durer jusqu’en mars, tandis qu’une delegation de professionnels de la pédiatrie a été recue vendredi à l’Élysée.

A global problem

Pour le moment, reports Andreas Werner, president of the Association française de pédiatrie ambulatoire (AFPA), les médecins parviennet à “se débrouiller”, en prosccrivant les formes adultes des antibiotiques aux infants. Charge subsequently aux paitres d’adapter le dosage au poids et à l’âge de leur progéniture, en suivant les recomendations du pédiatre. Mais la solution n’est pas perenne, selon Andréas Werner : les reports de traitement risquent d’avoir un effet domino et de provocare de nouvelles pénuries et le développement de résistances.

La situation est d’ailleurs loin de se limiter à la France: selon le Groupement pharmaceutique de l’Union européenne (PGEU), 25 des 27 États membres manquent en ce moment d’amoxicilline. L’Italie, la France, le Royale-Uni, l’Espagne et le Portugal are particularly affected. De l’autre côte de l’Atlantique, les États Unis, tout comme le Canada et l’Australie, peinent eux aussi à trouver cet antibioticique, inscrit depuis octobre sur la list des médicaments en pénurie. In fact, 80% of the 35 countries monitored by the WHO are in a situation of shortage. Des pénuries de médicaments courants, dont le paracetamol, ont également été signalées.

Export is suspended

En cause, une multitude de facteurs, dont la reprise épidémique en Chine. Faced with the explosion of contamination following the “zero Covid” policy decision, Beijing requisitioned its factories to supply its national market. In Shandong province, in South Beijing, the producer of ibuprofen for export has been suspended, according to France Info.

Or, for example, Hubert Testard, specialist de l’Asie et des enjeux économiques internationaux à Sciences Po, author of “Pandémie, le basculement du monde” (ed. de l’Aube, 2021), la Chine est responsible de la production de la majorité des matières premières nécessaires à la confection de l’amoxicilline et du paracétamol.

“Les Médicaments ‘basiques’ comme le paracetamol et l’amoxicilline sont sous-traités par les Occidentaux à l’Inde et à la Chine depuis trente ans”, summary l’expert. “Ces médicaments ne sont pas très rentables et leur production réclame de gros investissements, ce qui a resulti à leur délocalisation en Chine, provoquant une dependence assez forte. En revanche, la Chine depends de l’Occident pour les médicaments treating des maladies chroniques complexes .”

Extrêmement concentrée, la production de ces médicaments “de base” est ainsi particulier sensitive aux crises sanitaires et géopolitiques. The problem dates from well before the crisis of Covid-19 and is getting worse: since 2000, the number of shortages of medicines signaled in France has multiplied by twenty.

“L’unadisponibilite des medicos est en augmentation en Europe (et) les pénuries sont une préoccupation mondiale”, s’alarme ainsi Ilaria Passarani, general secretary of the PGEU, dans son rapport annuel. “Les pénuries de medicos sont un problème structural et concernent aussi bien des medicos essentiels que des medicos d’usage très courant.”

Une production plus faible depuis 2020

Une situation problematica, aggravée par l’explosion des maladies hivernales, la défense immunitaire des populations étant au plus bas après deux ans de distance sociale, et ceci alors que les industriels ont baissé leur leur production durant la pandamiie.

“On est bien plus souvent malades en 2022 qu’en 2020, le taux moyen d’anticorps a chuté car les gens n’ont pas eu de maladies infectieuses ces dernières années,” noted Andreas Werner. “Cela a fait baisser la demande d’antibioticiques, et les industriels ont donc réduit leur ofre.”

Les fabricants de medicaments peinent ainsi à retrouvre le niveau de production d’avant-crise antibiotics. Si Sandoz, l’un des plus grands fabricants d’antibioticiques génériques, a affirmed avoir réaugmenté sa production, il lui faudra entre quatre et six mois pour beginner à distribute effectment les medicos. La pénurie ne sera donc pas résolue tout de suite, même si elle devrait, esper Hubert Testard, s’alléger dans quelques semaines, lorsque la Chine aura passé son pic épidémique.

En attendant, les professionnels de santé préconisent de généraliser les tests de pistage, pour ne pas scrire des antibiotiques inutiles et épargner les stocks, tout en remplaçant les molecules manquantes par d’autres lorsque c’est possible. Et pour éviter que cette situation ne se reproduise, le PGEU préconise d’obliger les fabricants de médicaments à commercialiser leurs produits dans tous les États membres et à créer un méchanisme de redistribution en cas de crisis. Une usine de paracetamol devrait en outre rouvrir dans l’Isère, en France, mais ses premier médicaments ne sont pas attendus avant 2025.