Autrefois aventure de geeks passionatenés lancée de façon artisanale, l’escape game, ce jeu de role à base d’énigmes à résudre en un temps limited, est devenu un business professionalisé et franchisé, dans des salles truffées de technology.

Parmi les mandragoras en pot et les livres anciens, deux joueurs essayent depuis bientôt une heure de venir à bout d’une plante mutante qui menace d’envahir Paris. Mushrooms, nain, carrots! ”, shouts Florence Morin, 42 years old, espérant que ce code permettre à son équipe de sortir victorieuse de cette serre tropicale.

In reality, aucun risque d’apocalypse planetaire: il s’agit d’un escape game, ou “jeu d’évasion”, une aventure à huis-clos où les members affrontent énigmes et manipulations à accomplir en une hour chrono.

Derrière l’écran de son moniteur, le “game master” (meneur de jeu), Redouane Touin, contrôle leur destin.

“Le logiciel nous informe de leur progression dans les différences enigmes et nous propose si besoin d’adjouter du temps ou des indices”, explique cet employee d’Escape Hunt, dans le 2e arrondissement de Paris.

– La end des cadenas –

Là où quelques cadenas et codes dans une petite salle suffisaient encore en 2015, ” il ya aujourd’hui davantage d’investissements dans les décors et les méchanismes, avec des jeux beaucoup plus automatisés contenant de l’électronique, des captres, des special effects , voire des acteurs », explains Benoît Bouthinon, responsible for the France network at Escape Hunt, which brings together a design of establishments.

Une salle d’escape game de la franchise Escape Hunt, le November 3, 2022 in Paris (AFP – Eric PIERMONT)

Les surfaces de jeux sont également plus importantes, afin d’accueillir des entreprises ou des familles.

The director of the Escape Hunt franchise attributes this tendency to the multiplication of structures and the development of other types of indoor leisure: “On est en concurrence avec des salles de réalité virtual, de lancer de hache, de karaoke…”

The French spent more than 7.7 billion euros on private sports and leisure activities in 2018, according to a 2019 study by the Xerfi cabinet. The same report predicts an average annual growth of 21% in 2021 on the sole sector of “escape rooms”, after +67% in 2018, the year during which the phenomenon reached its peak in France.

La France comptait 14 enseignes d’escape game at the end of 2014, elles sont 871 don’t un un quarter de franchises et totalisent 2,523 salles, d’après le compte tenu par le site Escape-game.fr.

Entre 2018, pic de la création de nouveaux établissements, et 2021, leur nombre a quasiment doublé, même s’il a nouvelles tendance à stagner, voire à diminuer légrémente en 2022.

“L’escape game a pour reputation de ne pas être le sector le plus conenientiel du marché, puisqu’il est impossible de rejouer deux fois la même salle: entre escape, on s’envoie très souvent les joueurs”, underlines Rémi Prieur, on Escape-game.fr.

Une salle d'escape game de la franchise Escape Hunt, le November 3, 2022 in Paris (AFP/Archive - Eric PIERMONT)
Une salle d’escape game de la franchise Escape Hunt, le November 3, 2022 in Paris (AFP/Archive – Eric PIERMONT)

Almost half of the rooms are installed in the city center, approximately 39% in the commercial zones and the rest in the rural zones or tourist sites, according to a study by the designer of the piste and escape game Les Francs Limitiers.

Certain enseignes s’insèrent dans des complexes de loisirs regroupant plusieurs activités, comme Escape Lab, qui inclut des espaces de séminaires et de réception et huit escape game sur un immeuble entier à Paris.

– Franchisees or independents –

Il en coûte en moyenne entre 20 et 30 euros par personne et par partie.

“Un établissement va pouvoir generatre entre 5,000 et 10,000 euros de chiffre d’affaires par salle par mois,” explains Tarek Mutavakil, who handles two Escape Hunt sales franchises in Bordeaux. Ce chiffre peut grimper à 100,000 euros pour une salle parisienne, selon lui.

Une salle d'escape game en juin 2018 à Palaiseau, près de Paris (AFP/Archive - GEFFROI VAN DER HASSELT)
Une salle d’escape game en juin 2018 à Palaiseau, près de Paris (AFP/Archive – GEFFROI VAN DER HASSELT)

Settre en place une nouvelle salle coûte entre 15,000 et 50,000 euros, détaille celui qui réalise ses propres decors ou fait appel à une entreprise spécialisée dans les decors de cinéma.

Jennifer Roy, who is an Esc’Ape lancer to Orleans in 2015, is worth “€15-€20,000” to set up for sale. “Je fais tout moi-même”, explique cette indépendante (comme encore trois enseignes sur quatre).

Une maison hauntede, un saloon, un laboratoire de scientifique fou… Jennifer Roy chine ses meubles et s’en inspire pour inventer ses concepts.

“Je suis libre de créer ce que je veux quand je veux, c’est le principal”, she rejoiced.