Dans un tube en titane, le rover Persistence de la Nasa vient de déposer sur la surface de Mars son premier écontillon de Roche. Affublé du nom officieux de Malay, cet écontillon de roche magmatique de la taille d’une craie avait été recueill en début d’année dans le impact crater Jezero de la planète rouge.

Au cours des deux prochains mois, l’astromobile va deposer en tout ten tubes à un endroit denommé Three Forks. » The premier deposit of samples of humanity on another planet « , s’enthusiasme avec misice l’Agence spatiale américaine.

Il a fallu près d’une heure pour recuperat le tube qui avait été placé à l’intérieur du ventre de Perseverance. After a final visual inspection with the camera of the sampling and cache system (CacheCam), the tube was placed on a site soigneusement sélectionnée et plat de la surface martienne.


Positioned at the end of the Perseverance robotic arm of 2 m long, the WATSON camera allowed us to look under the rover and ensure that the tube did not roll, with the risk of being placed on the trajectory of the wheels. rover.

Un dépôt de secours

Perseverance a sous son ventre 17 autres samplons, y compris un écamplon atmosphérique, qui ont été prélevés jusqu’à présent. Le premier écontillon déposé dispose d’un double qui reste au chaud avec le rover. Hormis pour l’écontillon atmosphérique et un écontillon de roche “Hidden Harbor” , chaque écontillon a ainsi son jumeau.

The depot that constitutes the rover in planting its tubes on the surface of Mars is a backup depot, in the event that it will not be able to carry the tubes that it keeps in the framework of the mission de retour des samples sur Terre.

Return to Earth planned for 2033

This mission Mars sample return se préparare entre les agences spatiales américaine et européenne. Si Perseverance n’est pas en mesure d’appporter ses samples vers une fusée légère MAV (Mars Ascent Vehicle), two helicopters martiens conçued grâce au succès d’Ingenuity se chargeront d’aller recuperar les samples déposés à la surface.

The MAV rocket will take off from the red planet and place the precious samples in Martian orbit, whose return to Earth is planned for 2033. They will be able to be analyzed with state-of-the-art tools that are too complex to be transported in space. An objectif est de recherche des signes d’une vie microbienne ancienne.

Perseverance disposes en tout of 43 tubes on Mars. Among these, 38 are intended for sample collection, while 5 tubes are test tubes and 3 are sealed.

NB: Source images: NASA.