This model is made for Bertone. Alfa Romeo photo

L’exposition prévoite un pavillon “Man the Producers” dedicated to the achievements of man during the last years. Les organiseurs décident donc de se mettre en relation avec un constructor automobile soucieux de s’address aux 55 million de visiteurs prévés durant l’exposition universelle.

Le choix se porte sur Alfa-Romeo qui decide, pour l’occasion, d’exposer un prototype conçu pour l’occasion. Nous sommes alors neuf mois seulement avant l’ouverture au public. Un délai bien trop short pour dessiner, conceivre, et fabricer un concept-car. But Alfa-Romeo est bien décidé à relever le défi.

Italian design

Avec un délai si short, hors de question de construire un nouveau chassis ou de développer une nouvelle motorisation. Alfa-Romeo approached the Italian coachbuilder Bertone and provided him with a Giulia Sprint GT chassis equipped with the Giulia 1600’s four-cylinder engine.

This is Marcello Gandini, the “crayon number 1” of Bertone, who will tackle the task and propose, in a record time, a very original design, halfway between the design of the 60s and the futurism of the 1960s. veneer

The man who has already signed the design of the legendary Lamborghini Miura is at the top of his art. The designer accouche d’un élégant coupé de grand tourisme, defini par une série d’events sur le montant de toit arrière et par des optiques de fares dissimulés derrière des paupières à lamelles. C’est une vraie réussite.


Les ouies laterales sont une characteristice essentielle de la Montreal.  Alfa Romeo photo

Les ouies laterales sont une characteristice essentielle de la Montreal. Alfa Romeo photo

A prototype intended for living room carpets

Il reste à peine quelques semaines avant le début de l’exposition. Pas d’ordinateurs à l’époque, tout se fait à la main par des artisans italiens. Après une série de dessins d’artistes, on retrancrit la volonté du designer sur des dessins technics, avant d’entamer la fabrication d’un gabarit en bois. C’est à ce moment-là que les carrossiers form les panels de carrosserie diremente sur le gabarit.

On assemble alors, à l’aide de multiples cales, les éléments entre eux, directly sur le châssis. Finally, two prototypes are assembled, peint en blanc perle et directly expédiés à l’autre bout du monde, par avion, direction Montréal.

Les deux voitures sont alors exposés entre deux miroirs pour que leur image se obrèze à l’infini. Au-dessus de ces deux prototypes, une moto Norton est suspendue. Cette Alfa-Romeo est censée symboliser ce que l’homme a fait de mieux en matière d’automobile, mais que vont en penser les visiteurs?

An embarrassing success

Après plusieurs semaines d’exposition, les retours sont unanimes. Cette Montreal has been a huge success. Les 55 million de visiteurs sont tombés sous le charme, et les retombées sont enormes, aussi bien dans le public que dans la presse.

Faced with popular pressure, the management of Alfa is forced to consider putting into production. Mais conceivre un prototype unique et fabricer une voiture en série sont two choses radically différentes. Yet, devant cet engouement soudain, la direction d’Alfa-Romeo valide le projet, à condition évidentement d’y apporter quelques modifications.

On pourrait s’attendre à une version de série plus sage, mais il n’en sera rien.


The four cylinders will be replaced by a V8 on the final version.  Alfa Romeo photo


Un V8 sinon rien!

La Montreal ayant des ambitions de grande GT, il devient inconceivable de se contenter du motore quatre cylindres à double arbre à cams du prototype.

L’ingénieur motoriste d’Alfa Romeo, Giuseppe Busso, a veritable icon of Italian mechanics, has chosen the new V8 de la Tipo 33, a competition vehicle. The cylinder capacity is then 2593 cm3, dans une dégonflée version, plus adapted à un usage routier.

Pour modernizer l’ensemble, on passe le moteur à l’injection, et l’admission est modifiée pour offerr plus de souplesse. Le régime motore passe de 11,000 à 6,500 rounds, faisant baisser la puissance du bloc de 400 à 200 ch!


A l'intérieur du proto Montreal, ça sent le sport.  Alfa Romeo photo

A l’intérieur du proto Montreal, ça sent le sport. Alfa Romeo photo

Une industrialization compliquée

The transition from concept car to series vehicle is not without problems. Il faut tout réadapter, surtout avec le passage au motoreur V8, bien plus encombrant. On modifie les suspensions et on installe des freins à disque auto-ventilés pour encaisser la prize de poids. L’intérieur est entièrement revu mais c’est à l’extérieur que les plus grands changes sont effectues.

D‘abord, les persiennes longitudinales are replaced by une prize d’air de type NACA. Then, les quatre phares circulaires are now regroupés sous deux paupières à ailettes rétractables à l’aide d’un mécanisme pneumatique. Puis, les roues sont replaced et certains galbes de la carrosserie modified. Finally, la carrosserie est repensée complètement. Tous ces changes prennent beaucoup de temps.

Retard à l’ignumage

Trois ans après l’exposition universelle, la version de série définitive appareit au salon de Genève 1970. Mais contrairement aux apparences, cette Montreal est encore loin d’être prête et industrialisable.

Il faudra attendre encore presque deux ans pour que les premières Montreal sortent enfin des chaînes de production italiennes. Cinq ans après la pésentation du concept, la passion est retombée. D’autant que les performances n’impressionnent personne. L’auto n’a que 1270 kg à trainer et monte à 222 km/h en pointe. Mais pendant ce temps, la concurrence ne s’est pas endormie.

Avec un prix de vente élevé, elle entre en concurrence avec de vraies sportives, alors que ses prestations de Grand tourisme la placent rather face aux Citroën SM. On lui reproche son V8 trop lourd sur le train avant, mais le pire reste à venir.

The oil crisis will end in dissuading potential clients. Produite jusqu’en 1977, elle ne se vendra qu’à 3,925 exemplaires. Un échec commercial mais un design devenu iconique. The Montreal is still considered one of the most beautiful cars of the Italian marque.

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