Grâce à l’imagerie multispectrale, des chercheurs ont fait resurgir des extraits du catalog d’Hipparque, un astronomer grec qui avait réussi à measurer la position des étoiles dans le ciel il ya plus de 2000 ans, avec une précision remarquable.

Quel rapport y at-il entre le catalog d’étoiles de l’astronome grec Hipparque, régédé entre -170 et -120 avant Jésus-Christ, et l’imagerie multispectrale, une technologie de pointe? A priori aucun et pourtant, this antique catalog is in storage without the use of modern elements for the equipment of the Early Manuscripts Electronic Library, the Lazarus Project, and the Rochester Institute of Technology.

Indeed, one part of the catalog was hidden in an ensemble of parchments baptized by the Codex Climaci Rescriptus. Ces parchemins ont été effacés et réutilisés pour de nouvelles écritures. Cette forme de recycling antique porte le nom de palimpseste. Ainsi, un des parchemins contenait un poème en grec ancien, avec des extraits du catalog d’étoiles d’Hipparque dans les commentaires. Unfortunately, it was erased in the Middle Ages and preserved by the suite in Egypt, in the Sainte-Catherine du Sinai monastery.

© CC / Denysmonroe81

Le catalog aurait pu rester invisible sans l’utilisation de l’imagerie multispectrale, qui consiste à prendre des photos sous différentes longueurs d’onde électromagnétiques, pour découvrir ce que l’œil human ne peut pas voir. In fact, the eye does not see the visible spectrum, with a wavelength of 400 nm to 700 nm, but does not perceive infrared (700 nm to 10,000 nm) or ultraviolet (200 nm to 400 nm). Et même si un texte a été effacé d’un parchemin, il reste des traces que l’imagerie multispectrale peut retrouver. Plus important: la méthode est non intrusive et n’abîme pas l’objet à analyser.

This technology is used in the medical domain, but also in the art domain. It allows, for example, to analyze the different layers of paint that the painter used to create his tableau, or to detect a sketch that was covered by the suite. For example, the Lumière Technology company used a multispectral camera to analyze Leonardo da Vinci’s Gioconda. Thanks to the use of algorithms, she was able to reconstitute the original colors of the painting, which unfortunately were modified by the yellowing of the varnish that covers the canvas.

Couleurs Joconde
L’image de droite montre les couleurs d’origine © Lumière Technology

Dans le cas du Codex Climaci Rescriptus, l’imagerie multispectrale a fait ressortir des notes vieilles de plus de de de 2100 années, qu’il a fallu en suite analyze et tenter de déchiffrer. This task was entrusted to researchers at the Center Léon Robin de Recherche sur la pensée antique (CNRS/Sorbonne University) and their British colleagues at Tyndale House in Cambridge. Finally, les descriptions de quatre constellations ont pu être déchiffrées.

Surprise: les données d’Hipparque, which represent the measurements of the position of the stars in the sky, are true to degree près. Ainsi, son catalog serait nettement plus précis que celui de Claude Ptolemée, un autre antique astronomer whose works were carried out près de 400 ans après ceux d’Hipparque.

Ainsi, l’imagerie multispectrale pourrait sauver de l’oubli des texts disparus, qui feraient le bonheur des scientifiques et des historians.

Source:

CNRS

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