CNN

Lorsque Linda Stewart a senti un chatouillement dans sa gorge il ya quelques semaines, elle s’est inquiétée.

C’est une femme de 76 ans, et elle était bien consciente des risques pour sa santé et celle de son mari par Covid-19, la grippe et d’autres humes qui balayent les États Unis au milieu d’une saison difficile respiratory viruses.

“Je ne veux prendre aucun risque avec ma santé,” she declared.

Jusqu’à présent cet winter, la hausse de Covid-19 seems to be relatively moderate – hospitalizations are increasing in most states, although the global rate is still only a fraction of what it was during other surges .

Mais pour les personnes agées comme Stewart, la situation est beaucoup plus grave. Les hospitalizations chez les personnes agedes approchent du pic de la poussée du Delta et augmentent rapidement.

Et l’écart d’âge n’a jamais été aussi grand. Depuis octobre, le taux d’hospitalisation du Covid-19 chez les seniors est au moins quatre fois supérieur à la moyenne. Even in the first wave of winter in 2020, when Covid-19 swept the retirement homes, there has never been more than a triple difference.

Throughout the pandemic, a Covid-19 positive test for a senior carrying extra weight. Only about 13% of all cases reported in the United States concern people 65 years and older, according to data from the Centers for Disease Control and Prevention of the United States. Mais environ la moitié de toutes les hospitalizations et les trois quarts de tous les décès se sont produits dans ce groupe dâge.

Le taux d’hospitalisation de Covid-19 pour les personnes agées has generally increased and decreased in accordance with larger trends, reaching a record level last winter when the Omicron push came up and dropping considerably in summer. Mais par rapport à d’autres groupes d’âge, les taux d’hospitalisation ont toujours été plus élevét chez les 65 ans et plus.

Dr. Eric Topol, MD and professor of molecular medicine at Scripps Research, is qualified as a true “indeterminate senior.”

“En ce moment, nous avons un mur d’immunité construit contre la famille Omicron – entre les injections et les infections antérieures et leurs combinaisons – qui semble garder les jeunes en assez bonne position.” “Mais le système immunitaire des personnes d’âge avançe n’est pas aussi strong”, declared Topol.

Les jeunes adultes immunodeprimés subissent également probably des effets disproportionnellementement graves de la dernière vague, at il declarée, mais il n’y a pas sufficimento de données pour comprendre les tendances de cette population égaelleme.

De nouvelles variants plus immunisées et une utilização relatively faible de traitements comme Paxlovid potrouint avoir joué un rôle dans l’augmentation du taux d’hospitalisation chez les personnes agées, a declarée Topol.

But “the principal culprit is the manque de rappel” with “terribly inadequate” rates, he declared. ” Tout indique une immunity en declin. Si plus de personnes agées avaient leur rappel, l’effet serait minime.

Stewart declared that she had taken personal mitigation measures, but she kept an eye on the trends of Covid-19. Elle a trouvé un équilibre entre la prudence et le contentement qui, selon elle, fonctionne pour elle – mais se faire vacciner est vraiment ce qui l’aide le plus à se sentir en sécurité.

“Je fais attention au fait que ça reprend, donc je suis un peu plus prudent que je ne l’étais, disons, il ya six semaines,” she declared. “Avec le pickup, je ne suis pas revenu à la façon dont je le gérais il ya quelques années, mais je suis plus conscient de qui je suis et je porte peut-être un peu plus mon masque qu’avant.” »

A home test was negative for Covid-19 and confirmed by another test at the wheel of a health care provider, which brought some relief, she said. Mais même si c’était positiv, savoir qu’elle était vaccinée et boostée l’a rassurée.

“C’était toute l’idea d’être si proactif avec tous ces vaccines.” Il y avait de très bonnes chances que oui, vous tombiez malade, mais vous ne tomberiez pas aussi malade que quelqu’un qui n’a pas reçu tous ses vaccines et il y avait de très bonnes chances que vous ne finissiez pas à l’ hospital elle a dit. “Donc, cela m’a vraiment donné un sentiment de sécurité à certains égards que même si je l’obtenais, ce ne serait pas vraiment mal.” »

Mais la plupart des personnes agedes ne sont pas aussi bien protégées que Stewart.

Selon les données du CDC, environ un tiers seulement de la population de 65 ans et plus a reçu une injection de rappel mise à jour – un nombre inquiétant pour les experts en santé publique.

“C’est très, très préoccupant,” said Dr. Priti Maloney, an infectious disease and geriatrics specialist at University of Michigan Health.

“Il ya un nombre important de personnes qui ont en fait reçu des rappels précédents qui n’ont pas reçu celui-ci et je crains qu’il y ait confusion, il y ait de la désinformation. Alors aux seniors – et à tout le monde – je dis : si vous n’avez pas été boosté, allez vous faire booster. »

A recent survey by the Kaiser Family Foundation has revealed that 60% of elderly people are worried about an increase in Covid-19 cases and hospitalizations this winter – a much more important part than the average.

Plus de 40% craignaient de tomber eux-mêmes gravement malades, mais presque autant ont declarée qu’ils n’envisageaient pas d’obtenir le rappel mis à jour de si tôt. En fait, près d’un quart des personnes agées disent ne pas avoir l’intention de l’obtenir ou ne l’obtiendront que si c’est nécessaire.

Les vaccins – y compris le rappel mis à jour – continuent de s’averer efficace pour preventer les maladies graves. Mais le recourse aux rappels chez les personnes agedes, bien que faible, est beaucoup plus élevé que pour les autres groupes dâge. Less than 10% of adults under the age of 50 and less than 5% of children have received a reminder, according to CDC data.

Yet, the experts say that the difference in vaccination rates is not enough to explain the important difference in hospitalization rates.

“La vérité est que, vraiment, n’importe qui peut obtenir cela,” Moloney declared. “But the older you are, the more susceptible you are to serious symptoms, the more likely you are to be hospitalized and the more likely you are to die. »

According to experts, infectious diseases such as Covid-19 do not spread differently among older people and younger people. Au lieu de cela, la famille, les amis et la communauté au sens large sont souvent ceux qui apportent le Covid-19 aux personnes agées – qui sont more susceptible to subir des consequences more graves.

“Les personnes agées sont les plus à risque, mais nous le leur apportons,” Molany said. “Une thing unique aux personnes agedes est que beaucoup d’entre Elles sont des grand-parents et que beaucoup d’entre Elles assurent la garde de leurs petits-enfants. Ils sont donc parfois infectés par leurs petits-enfants, qui peuvent aussi aller à l’école ou à la garderie.

De nombreuses personnes agées vivent dans des environnements collectifs comme les maisons de retraite, qui presente également des risques uniques, at-elle declaré.

Mais le fait demeure que les personnes agedes, bien que plus vulnerables aux conséquences graves, ne sont pas les principaux moteurs de propagation dans la population.

A chien de garde du governement rapport publié plus tôt ce mois-ci revealed that the epidemics in the retirement homes were “strongly associated with the propagation in the community”.

Et les Ehpad sont encore particulier vulnerables cet hiver. Les cas hebdomadaires parmi les residents ont déjà dépassé toutes les poussées précedes, à l’exception de la vague winternale initiale de la vague Omicron, et ils continuent d’augmenter. Mais seulement 47% des résidents et 22% du personnel sont “à jour” avec les vaccins, selon Les données des Centers for Medicare et Medicaid Services des États-Unis.

“Nous aurions tous espéré avoir un vaccin qui empêche la transmission.” Nous n’avons pas de vaccin qui fait cela, mais il réduit la transmission et réduit les conséquences graves,” said Janet Hamilton, executive director of the Council of State and Territorial Epidemiologists.

Pour cette seule raison, les personnes agées qui interagissent avec d’autre personnes agées should be vaccinated to help minimize serious consequences, at-elle declared.

“Mais vraiment, toutes les personnes qui entrent en contact avec des groups à haut risque doivent être la cible principale pour se faire vacciner”, she declared.

Stewart plans to welcome his family again for Christmas this year, for the first time since the start of the pandemic.

« Nous faisons attention aux personnes avec qui nous interagissons. Il n’y a aucun risque indu que nous ayons ressenti en nous reunissant en famille. C’est en quelque sorte notre groupe sûr,” she declared.

Elle et son mari se réunissent égaleme avec de petits groupes d’amis en qui ils ont confiance qu’ils sont égaleme vaccinés et tout aussi prudent, mais ils prévoient toujours de rester à l’écart des baseball matches – même si c’est l’un de leurs passe-temps préférés.

“We have all the goals for baseball games. Nous sommes de vrais fans et nous soutenons beaucoup notre équipe, mais il ya beaucoup de risques là-bas. Nous prenons le ferry et pendant ce trajet, vous roulez très près de beaucoup d’autres personnes. Et aller au stade, encore une fois, nous sommes très proches de beaucoup d’inconnus”, she declared. “C’est encore trop risqué.” »

Malani, the specialist in infectious diseases, said that she recently spoke with a friend who wanted permission to reunite with her family during the festive season. Elle était impatiente de célébrer en personne avec ses proches après des années passées, mais anxieuse de baisser sa garde au milieu d’une saison difficile des virus respiratoires.

“Il s’agit de trouver un équilibre, car les viruses sont dangereux, mais l’isolement l’est aussi,” she declared. “Il ya toujours une voie à suivre et pour l’instant, c’est par la vaccination.” »